Welkom op onze Leden pagina

Hier vind je alle informatie terug voor onze cursisten.

Activiteiten

Dansmuziek

Nieuwsbrief

USA Blog

Dansavonden

 

Op een les leer je dansen, op een dansavond leer je dansen.

 

Regelmatig oefenen is onontbeerlijk om je danskunsten optimaal uit te voeren. We bieden hiervoor wekelijkse dansavonden of oefenavonden aan. Deze zijn uitsluitend toegankelijk voor onze leden. Vergeet je lidkaart niet.

 

Elke zondagavond organiseren we een dansoefenavond vanaf 20:05u, voor alle niveau's Latin & Ballroom en Swing.
Inkom € 3,50 per persoon voor leden, € 5 voor niet-actieve leden.

 

Regelmatig op vrijdag (data in tabel hiernaast): dansavond vanaf 20:30u, voor alle niveau's Latin & Ballroom.
Inkom € 3,50 per persoon voor leden, € 5 voor niet-actieve leden.

 

 

Kalender

 

Elke zondag dansavond vanaf 20:00u, het hele jaar door.

 

vrij 9 - 16 - 23 - 30 juni:

                Cursus Argentijnse Tango voor beginners, telkens van

                19:30u tot 20:30u. Prijs 50 Euro p/persoon.

vrij 23 juni, 20:30u extra dansavond

 

Dansmuziek

 

Om passen en figuren goed in te oefenen is degelijke dansmuziek een must.

In het begin start je best bij duidelijk geritmeerde muziek, later kan je meer 'moeilijkere' muziek ontdekken.

 

Het internet staat echter vol met muziek, en het is soms moeilijk de weg te vinden.

We geven een lijstje van goede dansmuziek  in ons schema, zodat je deze zelf kan aanschaffen. Al deze nummers kan je daar met 1 klik voorbeluisteren en eventueel aankopen voor een klein bedrag.

 

Wij geven nooit kopieën van muziek mee aan onze leerlingen, vermits we er van overtuigd zijn dat dit de artiest niet ten goede komt.

 

Via de titel van het album kan je doorklikken naar de iTunes Store, waar je de nummers kan voorbeluisteren. De meeste albums zijn ook verkrijgbaar in Googleplay.

Death By Samba (Latin only)

Blackpool Empress Orchestra: uitgebracht tijdens het wereldbekende Blackpool dansfestival in mei 2016. Het orkest dat elke dag 8 dagen 'live' de belangrijkste wedstrijden ter wereld begeleidt, heeft nu hun beste muziek gebundeld in 2 prima dans albums. Ashley Frohlick en zijn orkest blijft een inspiratiebron voor elke danser, op elk niveau. Een absolute aanrader.

 

With You In Mind (Ballroom only)

De Ballroom versie van dit zelfde toporkest.

 

Always and Forever
Het eerst uitgebrachte album van het Blackpool orkest. Je kan nu alle 18 tracks aankopen voor 9 Euro, of elk nummer apart voor 1 Euro. Puike muziek door ongetwijfeld het beste dansorkest vandaag, o.l.v. Ashley Frohlick.

 

Dancelife ft Bodane, Danny Wuyts
Een CD waar ik samen met Danny de tracks heb gekozen, en persoonlijk de opnames heb begeleid. Het accent ligt op herkenbare duidelijke dansmuziek. Nog steeds een aanrader met tal van goede nummers. De dansen staan ook steeds vermeld, en komen alle 10 aan bod.

 

Dancelife ft Bodane, All Kinds of Everything - Danny Wuyts

Een vervolg dat moest komen na het succes van de eerste CD. Ook hier staan de dansen vermeld, en zijn ze duidelijk geritmeerd.

 

Chartbreaker 11 Alec Medina
Dit label maakt een goede balans tussen hedendaagse dansbare muziek en ritmering en tempo. Goede tracks zijn:
3 & 4 (cha cha), 5 (rumba), 8 (engelse wals), 13 (slowfox), 14 (quickstep).

dansschool ekkart - april 2017

Galabal in dansschool Ekkart - zat 6 mei

 

 

 

Ons eerste Galabal in Lint!

 

We eindigen ons dansseizoen met een fantastische dansavond in stijl, namelijk ons Galabal.

 

Dit jaarlijkse bal sluit feestelijk ons dansseizoen af, en is een prima gelegenheid om je geleerde dansen en passen in stijl te komen beoefenen.

In stijl, vermits we een feestelijke dresscode hebben deze avond. We maken onze tafels mooi met witte tafellakens, lange kaarsen, en natuurlijk een geweldige big band.

 

Een avond vol dans, mooi opgeklede mensen (u dus), en het beste dansorkest van het land (en daarbuiten!) Gery's Big Band. 20 muzikanten spelen voor u deze avond de beste walsen, cha cha's, quicksteppen, en alle overige dansen die je geleerd hebt in de cursus.

 

De heerlijke vibraties van trompet, trombone en saxofoons, het ritme van drums, percussie, gitaar en piano, 20 prima muzikanten met muziek van Glenn Miller stijl tot Michael Jackson.

 

We voorzien ook een foto-shoot, waarbij alle aanwezigen zich zelf gratis een aandenken kunnen schenken, in samenwerking met Creative Solutions, het bedrijf van onze huisfotograaf Sven Bruggeman.

 

Gelieve a.u.b. tijdig je tickets te bestellen. Prijs 17,50 Euro per persoon. Zoals steeds is dit galabal alleen toegankelijk voor onze leden.

 

Deuren open vanaf 19:30u met foto-shoot, start van de avond 20:30u.

Wanneer eindigt jouw cursus?

 

Op onderstaand schema kan je aflezen wanneer de cursus eindigt.

€ 390

 

=

 

€ 365

Voorinschrijvingen:

korting van € 25 per persoon, of € 50 per paar op jouw cursus volgend seizoen.

 

Zoals elk jaar krijg je de kans om in te schrijven voor de cursussen Latin & Ballroom volgend seizoen.

Zo krijgen wij een duidelijk beeld van de opkomst bij de cursussen, en kunnen dan nog de dagen bijsturen indien nodig.

Zeker in onze nieuwe structuur met één grote zaal is het belangrijk, want cursussen zullen sneller volzet raken.

Voor jullie is het de kans om tijdig jullie lessen te reserveren, en je geniet tevens van een fikse korting.

De prijs voor een hoger cursusjaar (vanaf 2e jaar) is in september € 390 voor 28 lessen x 1u15m.

Indien je inschrijft tot einde april (of ten laatste op je laatste les), betaal je maar € 365 voor je cursus.

Cursisten die bij het 1e jaar in januari 2017 gestart zijn krijgen deze korting bij hun laatste les in juni.

Deze korting is geldig voor de cursussen 2e jaar en hoger.

 

Opgelet: Graag betaling cash of via overschrijving a.u.b.

Indien je opteert via overschrijving: naam en voornaam vermelden, en de cursus waarvoor je inschrijft.

Ons rekening nummer is BE16 4143-3512-9174. Indien je twijfelt voor welk jaar je wil inschrijven, geef één keuze op. Je kan later nog steeds dit wijzigen na enkele lessen, maar je geniet wel van de korting als je inschrijft tot en met de laatste les van dit seizoen.

Als je al één jaar of meerdere jaren gemist hebt

Ter plaatse kan je ook inschrijven voor 20:00u of na 22:30u. Extra inschrijfdagen op zondag 23 en 30 april tijdens de dansavonden, telkens van 20:30u tot 22:30u.

Wanneer is jouw cursus volgend seizoen?

1e jaar beginners: vervolg in mei

 

Het 1e jaar beginners dat gestart is in januari 2017, loopt stilaan ten einde.

Het tweede deel (gevorderden) bestaat uit 10 lessen, van telkens 1u30m, en sluit aan bij de laatste les.

 

De lessen gaan door in de gevorderden reeks vanaf zondag 14 mei, telkens van 18:30u tot 20:00u.

De eerste zeven lessen lopen tot 25 juni. Na de zomervakantie pikken we terug op met de laatste lessen op 27 augustus, 3 en 10 september. Prijs is dezelfde als het eerste deel, namelijk € 195 per persoon.

En wat met de korting bij de voorinschrijvingen voor het 2e jaar? Voor jullie loopt deze korting tot en met 2 juli.

Vakanties: wanneer geen les

 

Er is geen les tijdens volgende periodes:

- Paasvakantie: van maa 10/04/17 t/m zon 16/04/17 (eerste week van de Paasvakantie is het WEL les, Paasmaandag 17/04 is het WEL les)

Op overige feestdagen gaan de lessen wel door.

Breng een nieuwe cursist aan: ontvang 6 maanden GRATIS dansavonden

 

Het grootste compliment dat je ons kan geven, is dat je nieuwe mensen introduceert in onze dansschool. De kans is groot dat je zelf van onze dansschool gehoord hebt via vrienden of kennissen.

Daarom willen we je graag tegemoet komen, als een nieuwe cursist via jou inschrijft.

Voor elke nieuwe klant die je aanbrengt, geven we maar liefst 26 dansavonden weg. Je kan deze gedurende 1 jaar op je eigen tempo gebruiken.

Wat moet je hier voor doen?

- geef via mail de naam op van de persoon die inschrijft, samen met je eigen naam.

Voorwaarden:

- elke nieuwe cursist kan maar via één unieke persoon aangebracht worden.

- je kan de dansavonden ook verdelen onder 2 personen (ieder 13, te gebruiken op 6 maanden)

- belangrijk: de naam of namen moeten doorgegeven worden voor de eerste open deur dag (3 september)

- je kan zoveel personen aanbrengen als je wil. Per nieuwe klant ontvang je het pakket van 26 dansavonden, telkens voor een nieuwe periode. De dansavonden starten vanaf 1 oktober.

extra dansavond op vrijdag

 

Naast de wekelijkse dansavond op zondag organiseren we ook extra dansavonden op vrijdag, op volgende dagen:

 

- vrijdag 21 april, 20:30u

Je kan dit ook opvolgen via onze site bij www.ekkart.be > leden > activiteiten

 

Inkomprijs € 3,50 per persoon, of € 3 met een 10-beurtenkaart.

Waar is dat feestje?

We hebben de polyvalente zaal in Lint aangepast om tegemoet te komen aan de dansschool van de toekomst.

Maar als tweede luik gaan we een stap verder, en richten we ons ook op de markt van feesten: huwelijksfeesten, recepties, incentives, personeelsfeesten...

Om dit perfect te laten verlopen gaan we samenwerken met 2 partners: cateraar Guido Nuyts (Mortsel) en het welbekende decoratie bedrijf Creative Solutions van onze eigen Sven Bruggeman (Mortsel).

Samen met deze specialisten kunnen we je feest optimaal laten verlopen.

 

We verhuren onze zaal op vrijdagen en zaterdagen, en overdag tijdens de week. Je bent vrij om zelf je DJ/band te kiezen.

Zoek je een zaal voor jouw huwelijk, een andere gelegenheid of feest tot 350 personen? Gebruik onze gloednieuwe locatie met deze troeven

- een gratis parking vlakbij de deur

- een parket dansvloer, wat steeds zeldzamer wordt in feestzalen

- professionele en toch scherp geprijsde catering

- alle decoratiemogelijkheden

- uitgebreide licht en geluidsinstallatie

- en natuurlijk de perfecte link met dans

Wens je meer informatie en prijzen, contacteer ons of vraag een gerichte offerte hier.

News from the US

 

Peter & Ellen zitten nu bijna 2 maanden in de USA, en zijn volop de dansschool business ter plaatse aan het doorlichten. Je kan hun reilen en zeilen volgen op de blog via onze site

ekkart.be > leden > USA blog

Cha Cha Cha

 

Hier lees je de laatste berichten uit de wandelgangen, als daar zijn... »»» onze nieuwe website is boven de doopvont gehouden, en heeft een nieuwe frisse stijl meegekregen. Binnenkort komt de versie voor tablet en smartphone ook on-line. Gooi er al eens een kritische blik op, en laat ons weten wat je er van vindt: www.ekkart.be »»» De Bel-Al wedstrijd op zaterdag 25 maart was een succes. Paren uit Nederland, Luxemburg, Frankrijk en België waren talrijk aanwezig. Volgende dag stroomden de felicitaties binnen van zowel de Franse juryleden als van de wedstrijdparen : organisatie op de minuut, prachtige muziekkeuze (Mike) en géén wanklanken… Ook onze prille nieuwkomers Wout en Anke deden het uitstekend. PROFICIAT aan al onze paren. »»» Mar jureerde dit seizoen al 2 maal in Parijs , en jureert het Europees kampioenschap voor Professionals in Lausanne einde deze maand. Mike scoorde op zijn prof examen net géén 90%, en is al bezig aan zijn master-opleiding…»»» We verwachten dat ons Slotbal snel uitverkocht zal zijn, wegens het kleiner aantal beschikbare plaatsen tegenover vorig jaar. We raden je sterk aan op voorhand je tickets aan te kopen. Plaatsen zijn gereserveerd. »»» De familie Ekkart.

 

Created by Lunatic Ideas bvba - © 1996 - 2017

Text, photos and images may not be reproduced without our written permission

Text & Site design: Peter & Mar Ekkart - Photographs by Sven Bruggeman

 

Indien je deze Nieuwsbrief niet via mail hebt ontvangen, stuur ons een berichtje

Indien je geschrapt wil worden van onze mailinglijst, klik hier

Peter & Ellen zijn op dit moment in Texas USA, om daar de dansschool business te onderzoeken, en te kijken of het interessant is ter plaatse een dansschool te starten.

 

Volg hier onze berichten vanuit de USA

 

din 21 feb - 1 week in Texas

  • om je een idee te geven van de schaal van de stad Houston: Beeld je een stad in waarbij Brussel het centrum is, Antwerpen de Noordelijke rand van Houston, Gent het Westen, Charleroi het Zuiden, en Luik het Oosten. Wij wonen dan in Namen. Dus een hele hap van België is één stad hier.
  • je betaalt hier nooit voor een parkeerplaats
  • de beruchte wapendracht hebben we hier nog niet gezien. Letterlijk. Niemand.
  • zonder GPS ben je hopeloos, zonder auto ben je gewoon dom.
  • om een eetgelegenheid te bezoeken aan de overkant van de straat, ben je een kwartier onderweg (met de auto)
  • je rijdt zelfs makkelijk verloren op de immense parkings
  • tip: nooit snel je auto uithollen op een parking…. je vindt deze gegarandeerd niet meer terug tussen de andere 2.000 parkeerplaatsen
  • voor ‘dat is vlakbij’, en ‘juist achter de hoek’, moet je altijd minimum 20 minuten rijden. Meestal meer.
  • we zijn graatmager….. tegenover de gemiddelde Texaan
  • ‘joewoal’ betekent ‘jullie’ in het Tex-Engels. ‘Hoe gaat het met jullie?’ wordt dan ‘Hoawaar joewoal?’
  • overregulatie en afkortingen zijn populair: form I-94 for your SSN in the DOJ and your S-997 pls
  • net gaan tanken met de Rental: 50 liter, 26 USD (=26 Euro)!

Een gewone verkeerswisselaar in Houston: vijf levels! We rijden op het tweede level.

zon 5 maart- 2 weken in Texas

Ok. Tijd om een eerste balans op te maken. We zijn nu 2 weken in Texas, en hebben al een beetje inzicht op de manier van leven hier.

  • tijd is hier een zeer kostbaar goed. Door de vele grote afstanden, verlies je veel tijd in de auto. Vandaar de talrijke drive-ins, voor alle soorten diensten. Je hebt natuurlijk de gekende McDonalds en Starbuck drive-ins, maar ook banken, apothekers, Steakhouses, alles wat je kan bedenken, hebben drive-ins.
  • je mag hier gerust bellen in de auto, of zelfs texten. Het wordt afgeraden, maar het is wel toegelaten.
  • het wegennet is immens groot. Een normale weg telt gemiddeld 7 stroken (3 in elke richting, en 1 in het midden om af te slaan).
  • de verkeerslichten staan altijd achteraan aan het kruispunt. Bij ons in België staan ze vooraan, en je rijdt dus tot op de lijn van het verkeerslicht. Als je dat in Texas doet, sta je netjes pal op het kruispunt. Altijd een hilarisch zicht als een niets vermoedende toerist wordt weggetoeterd.
  • alles is 'great', 'awesome', 'cool'. Dezelfde 'small talk' als bij ons (Hoe is't?) maar met meer superlatieven.
  • we begrijpen nu pas hoe goed het in België is. Een normale werkdag is hier 9 uren aan een stuk, met overuren voor vele mensen. We zien kranige 70-ers en ouder nog steeds aan het werk op vele plaatsen, voor verschillende taken. Er wordt ook veel vrijwilligerswerk verricht, meestal uit verveling. Alles is open op zondag, uitgezonderd overheidsdiensten en banken. Vele supermarkten zijn gewoon doorlopend open... altijd.... dag en nacht.... 24/7.  de Amerikaan werkt hard en lang. En voor een lager loon.
  • wenkbrauwen worden hier opgetrokken als we spreken over Belgische vakbonden, index-gekoppelde lonen, stakingen, betaald thuisblijven bij ziekte, zelfs langdurig, 'really? that must work contra-productive no?',  en vooral de vele ministers en regeringen in ons apenlandje van amper 6 miljoen Vlamingen, hetzelfde bewoners aantal als de stad Houston.
  • alles kost meer dan aangekondigd. Om te beginnen is alles exclusief btw (gelukkig maar 6%), exclusief tips, en op het einde wordt er altijd een of andere dossierkost uit de hoed getoverd van $25 voor elke officiële handeling.
  • Amerikanen zijn doorzetters. Dat zie je al bij de jeugd in de scholen. Jongeren zijn veel zelfstandiger, én mondiger.
  • en toch zijn de Amerikanen positiever in hun dagelijkse omgang. Er wordt minder geklaagd en gezaagd dan bij ons. Misschien door het goede weer?
  • persoonlijk: we hebben nog steeds geen internet, en we rijden nog steeds rond met een geldverslindende rental. We krijgen gewoonweg niet de tijd om onze zaken te regelen.

 

zon 12 maart- 3e week in Texas

 

De dansschool business is totaal verschillend als deze in België. Beide systemen hebben voor en nadelen.
Alles is hier meer gericht naar privé-lessen, met als grote troef het pro-am systeem. Professionals dansen met leerlingen, en vele klanten komen dan ook alleen les volgen, zonder partner.
Er is echter een keerzijde. Dit systeem is prijzig. Vermits de school moet leven van hoofdzakelijk privé-lessen, en daarvan alle kosten moet dragen (waarvan de perperdure huur voor een locatie even groot als de Mortselse zaal 4, maar dan met laminaatvloer, koude TL-verlichting, geen bar, ....), betaal je als klant per les bijna evenveel als een volledige beginnerscursus bij ons. En dan kan je deze les moeilijk privé noemen, want er worden soms tot 7 lessen tegelijk in deze kleine ruimte gegeven. Voordeel is dat je de les op maat kan bestellen. Deze dans, die figuur, die show. Ik vraag me sterk af of dit Amerikaanse systeem kan worden toegepast in België.


Maar de dynamiek van groepslessen die we in België kennen, de ongeëvenaarde dansavonden die zo typisch zijn voor Ekkart, de warme sfeervolle groepsevenementen, dat kennen ze dan niet. En dat mis ik wel. Later ga ik proberen die ervaring hier aan de man/vrouw te brengen. We zien wel....


Ze kunnen wel organiseren, die Amerikanen. De wedstrijden zijn haarfijn afgesteld op de wensen van de klant (inkom prijs voor een vergelijkbare Bel AL wedstrijd een stevige $150 per persoon, plus $40 per dans dat je meedanst, reken dus maar uit....).
Ook een jaarlijks galabal hebben ze hier, met orkest! Ticketje...... $450 alstublieft.

vrij 17 maa - 1 maand in Texas - pe

 

Tot hiertoe hebben we vooral de ergernissen opgesomd. En die zijn er nog steeds (nog altijd geen internet....)
Maar het is natuurlijk niet allemaal kommer en kwel.

Wat eerst opvalt is dat mensen zeer vriendelijk zijn. Geen zure gezichten, geen norse blikken, maar altijd een Hi, how are you today? Have a great day! Enjoy your weekend.

Een tweede kanjer van positieve energie, wat ook bijdraagt aan het vorige punt waarschijnlijk, is het super zachte klimaat. We zijn half maart, en de kwikthermometer duwt zichzelf naar de onwaarschijnlijke 26°C (of zoals ze dat hier noemen a high of 79°F). De airco's maken al overuren, waar we in België rond deze tijd nog lekker gas of stookolie verbranden .

Van Trump hebben we nog geen last gehad (ook positief dus), vermits we gewoonweg nog geen televisietoestel hebben (geen nieuwsberichten dus).

Wat wel opvalt is dat de verwachtingen hoog zijn in Texas, maar met een zekere vorm van angstig scepticisme. Vooral het verlagen van de belastingdruk voor bedrijven, zoals stevig beloofd door de Donald, is een stevige hefboom, in zijn voor of nadeel.

 

Wat betreft de dansschool business: het is een beetje dubbelzijdig. Ze doen hier sommige dingen zeer goed, en andere zijn erbarmelijk.

  • Een positief voorbeeld: alles is zeer gestructureerd, en heeft een strikte procedure. Hoe je klanten benadert, aanspreekt, informeert. Elke dag zijn er vergaderingen met de leraars, hoe de dag verloopt, welke lessen er gegeven worden, wat eventuele problemen zijn.
  • een erbarmelijk voorbeeld: op een ‘dansavond’ wordt er voor de muziek met iPhones en iPods gewerkt. Als er dan een volgend muziekje wordt gespeeld, wordt de kabel uitgetrokken, in het andere toestel gestoken, met het nodige gekraak in de luidspreker (enkelvoud!), en dan na 10 seconden het volgende liedje opgezet. Natuurlijk veel te stil of te luid, want het volume was weer niet geregeld. Investeren in een simpel mengpaneeltje? Daar hebben ze nog niet over nagedacht.
  • we worden als Belgische leraars beschouwd als een buitenbeentje. Duidelijk is dat we tonnen ervaring hebben tegenover onze collega's, voornamelijk op kwalitatief vlak. En dat komt onze status natuurlijk ten goede. Op showgebied zijn de collega's dan weer superieur.
  • We zijn rot verwend in Belgenland: op gebied van accommodatie moet het in Lint voor de Amerikaan de hemel zijn in de dansschoolwereld: lichtinstallatie: nog nooit van gehoord (alles is hier belicht met koud TL-verlichting) - Muziekinstallatie: zie boven - Muziekkeuze: van elke dans hebben ze een 20-tal nummers, die steeds opnieuw worden gedraaid. -Dansvloer: goedkope laminaat van de Aldi - Toog: niet aanwezig!!!!! - en zo kunnen we nog even doorgaan.
  • toch doen ze hier dingen waar we kunnen van leren. Het enthousiasme is aanstekelijk. En de samenwerking tussen de concurrerende scholen is om jaloers op te zijn.
  • Wordt vervolgd....

Achter ons appartement is een park, te vergelijken met ons Rivierenhof.   Het was wel even schrikken als we de waarschuwingsbordjes lazen.

zat 1 apr    1 maand in Texas - pe

 

Anderhalve maand in Texas nu.

We hebben ondertussen internet (eindelijk!), een televisietoestel, en een auto met officiële Texas-nummerplaten. We voelen ons bijna geïntegreerd.

Tijd voor een verschillen-lijstje:

  • De stad Houston is zo groot, dat het maar liefst 7 vliegvelden telt. En dan spreken we over vliegvelden binnen de buitenring van Houston, en minstens de grootte van Deurne vliegveld.  'Landing strips' in iemand zijn achtertuin tel ik dus niet mee.
  • Het materiaal waarvan de wegbedekking voor auto's is gemaakt bestaat uit een hoogwaardig soort geribbeld geel beton, dat keihard aanvoelt. De dwarse ribbels zijn voornamelijk om de hevige regen af te wateren, en het harde materiaal om de hitte in de zomer te weerstaan. In België zouden in maart al de gekende zachte zwarte asfalt in alle richtingen omhoog staan, door de hitte. Vandaag was het een lekkere 31°C.
  • Door dit materiaal geven de banden een apart geluid. Het lijken wel de TIE-fighters van Star Wars die voorbij zoeven (die bak van den Darth).
  • Zonder airco ben je hier gezien. En dan moet de zomer nog beginnen.
  • We slapen al sinds onze aankomst (half februari) met onze ramen open. Het geluid van de airco's van de buren nemen we er met plezier bij.
  • Twee dagen geleden gonsden al de GSM's in de dansschool met de melding: 'Flood Alert'. Het was inderdaad stevig aan het regenen, maar niemand die echt reageert. Bij navraag blijkt dit een regelmatig fenomeen te zijn. Zolang dat de auto's op de parking niet beginnen te drijven maakt niemand zich zorgen. Bij een 'Tornado Alert' overigens ook niet. Dan gaan alle aanwezigen rustig in het gehandicapten toilet staan (zo een 12 personen), vermits dat de veiligste plaats is in dit gebouw. 'And it is also convenient when it takes a long time.....'
  • Goed eten vinden: het blijft een zoektocht. We hebben al 1 prima Italiaans restaurant dichtbij gevonden, en 1 prima ontbijtkeet. Brood zonder suiker blijft een heikel punt. Zelf koken geeft de beste resultaten.
  • We blijven verbaasd over de goede schoolwerking: professioneel gerund, supermoderne gebouwen, high tech klassen, alles te volgen over je zoon op het internet, ook voor de ouders. Er is geen halve dag vrij op woensdag, er is ook geen Paasvakantie. Alleen Paasmaandag is vrij. Maar de grote vakantie begint wel op 1 juni.

zon 23 apr  - 2 maanden in Texas - pe

 

Ik heb net een 'wedstrijdje' achter de rug, Amerikaans systeem. Dat wil zeggen dat ik niet met Ellen dans (op dit moment nog niet mogelijk wegens haar schouderblessure), maar met 'students', ofwel leerlingen. Dit zijn dames of meisjes die via het Pro-Am systeem met hun leraar dansen. Dit geeft hen de kans om met een professional al de knepen van het vak te leren.
De 'Nationals', zeg maar het Amerikaanse Kampioenschap, was dit jaar in onze hometown Houston. Dus vele leerlingen hebben zich ingeschreven. Dat geeft dat ik dus wedstrijden dans met verschillende partners. Op een gegeven moment dans ik bijvoorbeeld 4 dansen na mekaar met partner X, om dan direct te wisselen voor 5 dansen met partner Y, en dan weer 4 dansen met partner Z. Met wat pech heb je dan een aantal dansen na mekaar, en inderdaad, die eer kreeg ik natuurlijk door op de eerste dag van de wedstrijd maar liefst 25 dansen rug aan rug te dansen! Als dat geen training is voor je stamina. Op een halve dag heb ik 87 dansen afgewerkt.  Op 3 dagen heb ik in totaal 127 keer op de vloer gestaan. Amai mijn voeten.....

Het wedstrijdsysteem is vrij ingewikkeld hier. Je kan inschrijven voor aparte dansen, en voor pakketten van dansen. Je kan ook deelnemen aan een 'Proficiency' ronde, waar je niet geplaatst wordt, maar gewoon een score krijgt. Ideaal dus om de vloer eens uit te testen via een wedstrijd. Als prof wordt je niet gejureerd. Het gaat om de leerlingen.
Mijn verschillende partners zijn ook een vreemde combinatie: een meisje van 12, een advocate, en een top Nasa-computer-programmeuse die doof is, en waar ik via liplezen mee communiceer. Op amper 5 weken heb ik hun 17 verschillende wedstrijd-choreo's moeten leren. Maar het was fun.
Nu nog zelf de vloer op met mijn eigen partner, en we zijn vertrokken....

 

zon 23 mei  - 3 maanden in Texas - pe

 

We beginnen de bureaucratie door te hebben. Een van de belangrijkste documenten die je nodig hebt in de US is het rijbewijs, Amerikaanse versie. Vermits het grootste deel van de Amerikanen nooit het land verlaten (waarom zouden ze, het land is groter dan alle Europese landen samen, plus een hap Rusland erbij, en ze hebben alle klimaten en natuurfenomenen in huis...), hebben de meeste ook geen paspoort. In België ben je verplicht een paspoort op zak te hebben, ook al reis je niet, in de US niet. De normale vorm van identificatie is dus je rijbewijs.

Dat hebben we op de harde manier ondervonden. Als je geen US-rijbewijs hebt, moet je voor elke handeling een berg administratie doorlopen.

Dus, dat stond bovenaan op het prioriteiten lijstje.

De eerste rit naar de DPS (Department for Public Safety) om je rijbewijs te halen gaat gewoon om de status van 'legal  alien' te bewijzen. Met een berg papieren moet je dus bewijzen dat je hier woont en werkt. Je visum in je paspoort is niet voldoende. Graag ook bewijzen van woonst (facturen en contracten van huur), facturen van elektriciteit en internet, ... hoe meer paperassen, hoe beter.

Dan 2 weken wachten, tot dat de overheid je statuut bevestigt.

Terug naar de DPS dan maar. Het moet gezegd worden, de locatie waar we ons steeds aanbieden werkt snel en efficiënt. Er wordt een foto genomen, je doet een ogentest, en tot onze verrassing mogen we achter de computer plaatsnemen om de theoretische test af te leggen. Dat hadden we niet verwacht.  We mogen 3 maal proberen, en nu we er toch zijn... Zonder enige voorbereiding leggen we het theoretische examen af voor de 2e maal in ons leven.

30 vragen later krijgen we te horen dat we beiden geslaagd zijn. Nu nog de praktische test, wat op zich geen probleem mag zijn. Er is echter maar plaats vrij binnen 5 weken. Dan in juni voor een 3e keer terug naar de DPS.

Waarom niet.

 

Screenshot boven:
En dit hoort  er ook bij. Alarm op alle GSM's.

Probleem is dat de 'alerts'  vele malen worden uitgezonden, waarvan de meeste overbodig. Daardoor ontstaat er een soort gewenning, waarbij  veel Texanen dus nauwelijks reageren.

Het onweer was wel degelijk ernstig, maar een tornado zijn we niet tegen gekomen. Het was trouwens ook een probleem om die te zien, want het was reeds donker (8:26 PM was de tijd). Wel zaten we een kwartier later in de auto, vermits de elektriciteit was uitgevallen. We reden op dat moment door ongeveer een halve meter water. En het echte stormseizoen begint pas in juni.....   spannend.