Welkom op onze Leden pagina

Hier vind je alle informatie terug voor onze cursisten.

Activiteiten

Dansmuziek

Nieuwsbrief

USA Blog

Dansavonden

 

Op een les leer je dansen, op een dansavond leer je dansen.

 

Regelmatig oefenen is onontbeerlijk om je danskunsten optimaal uit te voeren. We bieden hiervoor wekelijkse dansavonden of oefenavonden aan. Deze zijn uitsluitend toegankelijk voor onze leden. Vergeet je lidkaart niet.

 

Elke zondagavond organiseren we een dansoefenavond vanaf 20:05u, voor alle niveau's Latin & Ballroom en Swing.
Inkom € 3,50 per persoon voor leden, € 5 voor niet-actieve leden.

 

Regelmatig op vrijdag (data in tabel hiernaast): dansavond vanaf 20:30u, voor alle niveau's Latin & Ballroom.
Inkom € 3,50 per persoon voor leden, € 5 voor niet-actieve leden.

 

 

Kalender

 

Elke zondag dansavond vanaf 20:00u, het hele jaar door.

 

Open deur dagen:

zon 3 sep, 20:00u

zat 9 sep, 19:45u

 

dansavonden op vrijdag:

vrij 6 okt, 20:30u

vrij 27 okt, 20:30u

Tijdens deze vrijdagen is er telkens van 19:30u tot 20:30u een herhalingsles Argentijnse Tango, voor paren die de volledige cursus gevolgd hebben. Prijs 20 Euro voor de 2 lessen.

 

Dansmuziek

 

Om passen en figuren goed in te oefenen is degelijke dansmuziek een must.

In het begin start je best bij duidelijk geritmeerde muziek, later kan je meer 'moeilijkere' muziek ontdekken.

 

Het internet staat echter vol met muziek, en het is soms moeilijk de weg te vinden.

We geven een lijstje van goede dansmuziek  in ons schema, zodat je deze zelf kan aanschaffen. Al deze nummers kan je daar met 1 klik voorbeluisteren en eventueel aankopen voor een klein bedrag.

 

Wij geven nooit kopieën van muziek mee aan onze leerlingen, vermits we er van overtuigd zijn dat dit de artiest niet ten goede komt.

 

Via de titel van het album kan je doorklikken naar de iTunes Store, waar je de nummers kan voorbeluisteren. De meeste albums zijn ook verkrijgbaar in Googleplay.

Death By Samba (Latin only)

Blackpool Empress Orchestra: uitgebracht tijdens het wereldbekende Blackpool dansfestival in mei 2016. Het orkest dat elke dag 8 dagen 'live' de belangrijkste wedstrijden ter wereld begeleidt, heeft nu hun beste muziek gebundeld in 2 prima dans albums. Ashley Frohlick en zijn orkest blijft een inspiratiebron voor elke danser, op elk niveau. Een absolute aanrader.

 

With You In Mind (Ballroom only)

De Ballroom versie van dit zelfde toporkest.

 

Always and Forever
Het eerst uitgebrachte album van het Blackpool orkest. Je kan nu alle 18 tracks aankopen voor 9 Euro, of elk nummer apart voor 1 Euro. Puike muziek door ongetwijfeld het beste dansorkest vandaag, o.l.v. Ashley Frohlick.

 

Dancelife ft Bodane, Danny Wuyts
Een CD waar ik samen met Danny de tracks heb gekozen, en persoonlijk de opnames heb begeleid. Het accent ligt op herkenbare duidelijke dansmuziek. Nog steeds een aanrader met tal van goede nummers. De dansen staan ook steeds vermeld, en komen alle 10 aan bod.

 

Dancelife ft Bodane, All Kinds of Everything - Danny Wuyts

Een vervolg dat moest komen na het succes van de eerste CD. Ook hier staan de dansen vermeld, en zijn ze duidelijk geritmeerd.

 

Chartbreaker 11 Alec Medina
Dit label maakt een goede balans tussen hedendaagse dansbare muziek en ritmering en tempo. Goede tracks zijn:
3 & 4 (cha cha), 5 (rumba), 8 (engelse wals), 13 (slowfox), 14 (quickstep).

dansschool ekkart - augustus 2017

Het nieuwe seizoen

 

Nog enkele weken te gaan, en ons nieuw dansseizoen vliegt uit de startblokken. En we hebben alweer een heel pakket voor jullie klaar staan:

- spetterende open deur dagen

- extra vrijdag dansavonden

- cursus Latin Moves

- onze nieuwe actie 'Breng een Gast'

- een gloednieuw 9e jaar Latin & Ballroom

en natuurlijk ons zeer uitgebreid keuzepakket met andere cursussen.

open deur dagen

 

zon 3 sep, 20:00u

 

zat 9 sep, 19:45u

Open Deur dagen

 

Onze open deur dagen: gekend en berucht in het dansschoolwereldje, uniek in België, en voor de eerste maal in Lint voor de start van een nieuw seizoen.

De aanstekelijke sfeer, het intense dansen door onze cursisten, de proeflessen, het draagt allemaal bij tot het grote succes van deze avonden.

En dit hangt grotendeels af van onze cursisten. Door jullie aanwezigheid wordt er getoond wat nieuwe mensen kunnen leren op de danslessen.

Daarom doen we een beroep op jullie, om talrijk aanwezig te zijn op deze 2 dagen, en ook zoveel mogelijk vrienden en kennissen mee te brengen. Schakel uw sociaal netwerk in, haal de faceboeken boven, Twitter er op los, en maak samen met ons van deze 2 open deur dagen een grootse happening.

 

 

Wat staat er op het open deur programma?

- demonstraties door onze leerlingen

- proeflessen Latin & Ballroom

- proefles Swing

- proefles Salsa

- proefles Boombal

- ......

Deuren open om 20:00u op zon 3 sep, en 19:45u op zat 9 sep. Inkom gratis.

Inviteer een Gast

 

26 gratis dansavonden

per nieuwe cursist
die via jou inschrijft

Inviteer een Gast

 

Het grootste compliment dat je ons kan geven, is dat je nieuwe mensen introduceert in onze dansschool. De kans is groot dat je zelf van onze dansschool gehoord hebt via vrienden of kennissen.

Daarom willen we je graag tegemoet komen, indien een nieuwe cursist via jou inschrijft.

Voor elke nieuwe klant die je aanbrengt, geven we maar liefst 26 dansavonden weg. Je kan deze gedurende 1 jaar op je eigen tempo gebruiken.

Wat moet je hier voor doen?

- geef via mail de naam op van de persoon die inschrijft, samen met je eigen naam.

Voorwaarden:

- elke nieuwe cursist kan maar via één unieke persoon aangebracht worden.

- je kan de dansavonden ook verdelen onder 2 personen (ieder 13, te gebruiken op 6 maanden)

- belangrijk: de naam of namen moeten doorgegeven worden voor de eerste open deur dag (3 september)

- je kan zoveel personen aanbrengen als je wil. Per nieuwe klant ontvang je het pakket van 26 dansavonden, telkens voor een nieuwe periode. De dansavonden starten vanaf 1 oktober.

 

Ideaal is natuurlijk je gasten mee te brengen naar de open deur dagen. Deze avonden richten zich uitdrukkelijk naar nieuwe mensen. Dus gewoon de namen op voorhand opgeven, en wij doen de rest. Indien ze inschrijven, ontvang je het pakket dansavonden, die lopen vanaf 1 oktober.

 

Namen kan je hier opgeven.

Cursussen vanaf september

 

De gevorderden cursus eerste jaar, gestart in mei, heeft nog 3 lessen tegoed namelijk op zondag 20 en 27 aug, en 3 sep, telkens van 18.30u tot 20:00u.

Belangrijk: de beginners en de 2e jaars cursussen hebben per week 2 gelijklopende lessen. Je kan dus altijd een les inhalen op de andere dag, of zelfs een keertje dubbel volgen.

 

Oud-leerlingen die terug willen inspringen: hartelijk welkom. Indien je twijfelt welke cursus te volgen: Je kan altijd de eerste drie weken uitproberen waar je denkt te kunnen inpikken.  Wij herhalen de eerste weken het materiaal van vorig seizoen, zodat je een duidelijk beeld krijgt. Dus indien je als voorbeeld twijfelt tussen 3e of 4e jaar, volg dan rustig die 2 cursussen en beslis daarna welk jaar je definitief wil volgen.

Hieronder kan je de start data van de eerste lessen aflezen.

Cursussen in oranje zijn bijna volgeboekt. Als je hier nog wenst in te schrijven, raden we je aan niet te wachten tot de eerste les.

1e jaar beginners

1e jaar beginners

2e jaar

2e jaar

3e jaar

4e jaar

5e jaar

6e jaar

7e jaar

8e jaar

9e jaar

 

Swing beginners

Swing gevorderden

Latin Moves/lijndans

zon 17 sep, 18:45u

woe 13 sep, 21:15u

don 7 sep, 20:00u

zon 10 sep, 18:45u

woe 6 sep, 20:00u

din 5 sep, 20:00u

don 7 sep, 21:15u

woe 6 sep, 21:15u

maa 4 sep, 21:15u

maa 4 sep, 20:00u

din 5 sep, 21:15u

 

maa 11 sep, 20:30u

maa 11 sep, 21:30u

maa 11 sep, 19:45u

€ 195 -  14 lessen x 1u 15m

€ 195 -  14 lessen x 1u 15m

€ 390 - 28 lessen x 1u 15m

€ 390 - 28 lessen x 1u 15m

€ 390 - 28 lessen x 1u 15m

€ 390 - 28 lessen x 1u 15m

€ 390 - 28 lessen x 1u 15m

€ 390 - 28 lessen x 1u 15m

€ 390 - 28 lessen x 1u 15m

€ 390 - 28 lessen x 1u 15m

€ 390 - 28 lessen x 1u 15m

 

€ 130 -  10 lessen x 1uur

€ 130 -  10 lessen x 1uur

€ 95  -  10 lessen x 45m

Dansavonden

 

Dansavonden dit seizoen zijn helemaal top, ook als het broeierig warm is. Want sinds enkele weken kunnen we de koepels openen, wat een heerlijk koel effect geeft.

De aangeleerde 'Chocolate' en 'Cherry Hill Stroll' worden zeker hernomen.

Elke zondag dansavond vanaf 20:00u, en zondag 3 september gratis toegang.

 

Geplande vrijdagen: vrijdag 6 en 27 oktober om 20:30u.

Op aanvraag worden deze 2 vrijdagen voorafgegaan om 19:30u door herhaling laatste figuren van de Argentijnse Tango (voor paren die de volledig cursus gevolgd hebben, en dus niet de korte cursus van 4 lessen)  Prijs : 20 euro/persoon/2 dagen, aansluitende dansavonden inbegrepen.

 

Je kan dit ook opvolgen via onze site bij www.ekkart.be > leden > activiteiten

 

Inkomprijs € 3,50 per persoon, of € 3 met een 10-beurtenkaart.

Vakanties: wanneer geen les

 

Er is geen les tijdens volgende periodes:

- Herfstvakantie: van zon 29/10/17 t/m zat 4/11/17

- Kerstvakantie: van zat 23/12/17 t/m zat 6/1/18

Op overige feestdagen gaan de lessen wel door.

Nieuw! Dansnamiddagen

 

We plannen speciale dansnamiddagen, elke 1e dinsdag van de maand.

Dinsdag 3 okt, 7 nov en 5 dec telkens van 13:30u tot 17:00u.

Initiatie les om 14u. Inkom 5 euro.

Waar is dat feestje?

We hebben de polyvalente zaal in Lint aangepast om tegemoet te komen aan de dansschool van de toekomst.

Maar als tweede luik gaan we een stap verder, en richten we ons ook op de markt van feesten: huwelijksfeesten, recepties, incentives, personeelsfeesten...

Om dit perfect te laten verlopen gaan we samenwerken met 2 partners: cateraar Guido Nuyts (Mortsel) en het welbekende decoratie bedrijf Creative Solutions van onze eigen Sven Bruggeman (Mortsel).

Samen met deze specialisten kunnen we je feest optimaal laten verlopen.

 

We verhuren onze zaal op vrijdagen en zaterdagen, en overdag tijdens de week. Je bent vrij om zelf je DJ/band te kiezen.

Zoek je een zaal voor jouw huwelijk, een andere gelegenheid of feest tot 350 personen? Gebruik onze gloednieuwe locatie met deze troeven

- een gratis parking vlakbij de deur

- een parket dansvloer, wat steeds zeldzamer wordt in feestzalen

- professionele en toch scherp geprijsde catering

- alle decoratiemogelijkheden

- uitgebreide licht en geluidsinstallatie

- en natuurlijk de perfecte link met dans

Wens je meer informatie en prijzen, contacteer ons of vraag een gerichte offerte hier.

News from the US

 

Peter & Ellen zitten nu 6 maanden in de USA, en zijn volop de dansschool business ter plaatse aan het doorlichten. Je kan hun reilen en zeilen volgen op de blog via onze site

ekkart.be > leden > USA blog

Cha Cha Cha

 

Hier lees je de laatste berichten uit de wandelgangen, als daar zijn... »»» Hoera, opnieuw waardering voor ons danswereldje: In de TV uitzending 'Van Gils en Gasten' was dr hoogleraar Cammu te gast, en zijn slagzin luidde: "Veel dansen is beter voor je gezondheid dan op je eten letten" of nog "Dansen is een ideale manier om te bewegen. Het is een volwaardige sport: 2 uur dansen is hetzelfde als 2 uur fitnessen".  Dansen heeft bovendien niet alleen de fysieke inspanning als voordeel, het vereist ook coördinatie.  Wie danst moet haar of zijn hoofd erbij houden."  En zo ging het nog een tijdje door … »»» Mar was zoals elk jaar aanwezig op het Blackpool festival, een week waar alle topdansers en leraars mekaar ontmoeten via wedstrijden en congressen, en wat viel op: voor de eerste keer in meer dan 80 jaar werd de Amerikaanse dansstijl in wedstrijdvorm gegoten. 'American Smooth' heet dat, en het moet toch lukken dat we daar een paar vertegenwoordigers ter plaatse hebben in Houston, USA? Straks misschien ook in uw dansschool.... »»» We wensen je nog enkele weken een prachtig stukje zomer, en spreken terug af op de dansavonden, eerste lessen of de spetterende open deur dagen. »»» De familie Ekkart.

 

Created by Lunatic Ideas bvba - © 1996 - 2017

Text, photos and images may not be reproduced without our written permission

Text & Site design: Peter & Mar Ekkart - Photographs by Sven Bruggeman

 

Indien je deze Nieuwsbrief niet via mail hebt ontvangen, stuur ons een berichtje

Indien je geschrapt wil worden van onze mailinglijst, klik hier

Peter & Ellen zijn op dit moment in Texas USA, om daar de dansschool business te onderzoeken, en te kijken of het interessant is ter plaatse een dansschool te starten.

 

Volg hier onze berichten vanuit de USA

 

din 21 feb - 1 week in Texas

  • om je een idee te geven van de schaal van de stad Houston: Beeld je een stad in waarbij Brussel het centrum is, Antwerpen de Noordelijke rand van Houston, Gent het Westen, Charleroi het Zuiden, en Luik het Oosten. Wij wonen dan in Namen. Dus een hele hap van België is één stad hier.
  • je betaalt hier nooit voor een parkeerplaats
  • de beruchte wapendracht hebben we hier nog niet gezien. Letterlijk. Niemand.
  • zonder GPS ben je hopeloos, zonder auto ben je gewoon dom.
  • om een eetgelegenheid te bezoeken aan de overkant van de straat, ben je een kwartier onderweg (met de auto)
  • je rijdt zelfs makkelijk verloren op de immense parkings
  • tip: nooit snel je auto uithollen op een parking…. je vindt deze gegarandeerd niet meer terug tussen de andere 2.000 parkeerplaatsen
  • voor ‘dat is vlakbij’, en ‘juist achter de hoek’, moet je altijd minimum 20 minuten rijden. Meestal meer.
  • we zijn graatmager….. tegenover de gemiddelde Texaan
  • ‘joewoal’ betekent ‘jullie’ in het Tex-Engels. ‘Hoe gaat het met jullie?’ wordt dan ‘Hoawaar joewoal?’
  • overregulatie en afkortingen zijn populair: form I-94 for your SSN in the DOJ and your S-997 pls
  • net gaan tanken met de Rental: 50 liter, 26 USD (=26 Euro)!

Een gewone verkeerswisselaar in Houston: vijf levels! We rijden op het tweede level.

zon 5 maart- 2 weken in Texas

Ok. Tijd om een eerste balans op te maken. We zijn nu 2 weken in Texas, en hebben al een beetje inzicht op de manier van leven hier.

  • tijd is hier een zeer kostbaar goed. Door de vele grote afstanden, verlies je veel tijd in de auto. Vandaar de talrijke drive-ins, voor alle soorten diensten. Je hebt natuurlijk de gekende McDonalds en Starbuck drive-ins, maar ook banken, apothekers, Steakhouses, alles wat je kan bedenken, hebben drive-ins.
  • je mag hier gerust bellen in de auto, of zelfs texten. Het wordt afgeraden, maar het is wel toegelaten.
  • het wegennet is immens groot. Een normale weg telt gemiddeld 7 stroken (3 in elke richting, en 1 in het midden om af te slaan).
  • de verkeerslichten staan altijd achteraan aan het kruispunt. Bij ons in België staan ze vooraan, en je rijdt dus tot op de lijn van het verkeerslicht. Als je dat in Texas doet, sta je netjes pal op het kruispunt. Altijd een hilarisch zicht als een niets vermoedende toerist wordt weggetoeterd.
  • alles is 'great', 'awesome', 'cool'. Dezelfde 'small talk' als bij ons (Hoe is't?) maar met meer superlatieven.
  • we begrijpen nu pas hoe goed het in België is. Een normale werkdag is hier 9 uren aan een stuk, met overuren voor vele mensen. We zien kranige 70-ers en ouder nog steeds aan het werk op vele plaatsen, voor verschillende taken. Er wordt ook veel vrijwilligerswerk verricht, meestal uit verveling. Alles is open op zondag, uitgezonderd overheidsdiensten en banken. Vele supermarkten zijn gewoon doorlopend open... altijd.... dag en nacht.... 24/7.  de Amerikaan werkt hard en lang. En voor een lager loon.
  • wenkbrauwen worden hier opgetrokken als we spreken over Belgische vakbonden, index-gekoppelde lonen, stakingen, betaald thuisblijven bij ziekte, zelfs langdurig, 'really? that must work contra-productive no?',  en vooral de vele ministers en regeringen in ons apenlandje van amper 6 miljoen Vlamingen, hetzelfde bewoners aantal als de stad Houston.
  • alles kost meer dan aangekondigd. Om te beginnen is alles exclusief btw (gelukkig maar 6%), exclusief tips, en op het einde wordt er altijd een of andere dossierkost uit de hoed getoverd van $25 voor elke officiële handeling.
  • Amerikanen zijn doorzetters. Dat zie je al bij de jeugd in de scholen. Jongeren zijn veel zelfstandiger, én mondiger.
  • en toch zijn de Amerikanen positiever in hun dagelijkse omgang. Er wordt minder geklaagd en gezaagd dan bij ons. Misschien door het goede weer?
  • persoonlijk: we hebben nog steeds geen internet, en we rijden nog steeds rond met een geldverslindende rental. We krijgen gewoonweg niet de tijd om onze zaken te regelen.

 

zon 12 maart- 3e week in Texas

 

De dansschool business is totaal verschillend als deze in België. Beide systemen hebben voor en nadelen.
Alles is hier meer gericht naar privé-lessen, met als grote troef het pro-am systeem. Professionals dansen met leerlingen, en vele klanten komen dan ook alleen les volgen, zonder partner.
Er is echter een keerzijde. Dit systeem is prijzig. Vermits de school moet leven van hoofdzakelijk privé-lessen, en daarvan alle kosten moet dragen (waarvan de perperdure huur voor een locatie even groot als de Mortselse zaal 4, maar dan met laminaatvloer, koude TL-verlichting, geen bar, ....), betaal je als klant per les bijna evenveel als een volledige beginnerscursus bij ons. En dan kan je deze les moeilijk privé noemen, want er worden soms tot 7 lessen tegelijk in deze kleine ruimte gegeven. Voordeel is dat je de les op maat kan bestellen. Deze dans, die figuur, die show. Ik vraag me sterk af of dit Amerikaanse systeem kan worden toegepast in België.


Maar de dynamiek van groepslessen die we in België kennen, de ongeëvenaarde dansavonden die zo typisch zijn voor Ekkart, de warme sfeervolle groepsevenementen, dat kennen ze dan niet. En dat mis ik wel. Later ga ik proberen die ervaring hier aan de man/vrouw te brengen. We zien wel....


Ze kunnen wel organiseren, die Amerikanen. De wedstrijden zijn haarfijn afgesteld op de wensen van de klant (inkom prijs voor een vergelijkbare Bel AL wedstrijd een stevige $150 per persoon, plus $40 per dans dat je meedanst, reken dus maar uit....).
Ook een jaarlijks galabal hebben ze hier, met orkest! Ticketje...... $450 alstublieft.

vrij 17 maa - 1 maand in Texas - pe

 

Tot hiertoe hebben we vooral de ergernissen opgesomd. En die zijn er nog steeds (nog altijd geen internet....)
Maar het is natuurlijk niet allemaal kommer en kwel.

Wat eerst opvalt is dat mensen zeer vriendelijk zijn. Geen zure gezichten, geen norse blikken, maar altijd een Hi, how are you today? Have a great day! Enjoy your weekend.

Een tweede kanjer van positieve energie, wat ook bijdraagt aan het vorige punt waarschijnlijk, is het super zachte klimaat. We zijn half maart, en de kwikthermometer duwt zichzelf naar de onwaarschijnlijke 26°C (of zoals ze dat hier noemen a high of 79°F). De airco's maken al overuren, waar we in België rond deze tijd nog lekker gas of stookolie verbranden .

Van Trump hebben we nog geen last gehad (ook positief dus), vermits we gewoonweg nog geen televisietoestel hebben (geen nieuwsberichten dus).

Wat wel opvalt is dat de verwachtingen hoog zijn in Texas, maar met een zekere vorm van angstig scepticisme. Vooral het verlagen van de belastingdruk voor bedrijven, zoals stevig beloofd door de Donald, is een stevige hefboom, in zijn voor of nadeel.

 

Wat betreft de dansschool business: het is een beetje dubbelzijdig. Ze doen hier sommige dingen zeer goed, en andere zijn erbarmelijk.

  • Een positief voorbeeld: alles is zeer gestructureerd, en heeft een strikte procedure. Hoe je klanten benadert, aanspreekt, informeert. Elke dag zijn er vergaderingen met de leraars, hoe de dag verloopt, welke lessen er gegeven worden, wat eventuele problemen zijn.
  • een erbarmelijk voorbeeld: op een ‘dansavond’ wordt er voor de muziek met iPhones en iPods gewerkt. Als er dan een volgend muziekje wordt gespeeld, wordt de kabel uitgetrokken, in het andere toestel gestoken, met het nodige gekraak in de luidspreker (enkelvoud!), en dan na 10 seconden het volgende liedje opgezet. Natuurlijk veel te stil of te luid, want het volume was weer niet geregeld. Investeren in een simpel mengpaneeltje? Daar hebben ze nog niet over nagedacht.
  • we worden als Belgische leraars beschouwd als een buitenbeentje. Duidelijk is dat we tonnen ervaring hebben tegenover onze collega's, voornamelijk op kwalitatief vlak. En dat komt onze status natuurlijk ten goede. Op showgebied zijn de collega's dan weer superieur.
  • We zijn rot verwend in Belgenland: op gebied van accommodatie moet het in Lint voor de Amerikaan de hemel zijn in de dansschoolwereld: lichtinstallatie: nog nooit van gehoord (alles is hier belicht met koud TL-verlichting) - Muziekinstallatie: zie boven - Muziekkeuze: van elke dans hebben ze een 20-tal nummers, die steeds opnieuw worden gedraaid. -Dansvloer: goedkope laminaat van de Aldi - Toog: niet aanwezig!!!!! - en zo kunnen we nog even doorgaan.
  • toch doen ze hier dingen waar we kunnen van leren. Het enthousiasme is aanstekelijk. En de samenwerking tussen de concurrerende scholen is om jaloers op te zijn.
  • Wordt vervolgd....

Achter ons appartement is een park, te vergelijken met ons Rivierenhof.   Het was wel even schrikken als we de waarschuwingsbordjes lazen.

zat 1 apr    1 maand in Texas - pe

 

Anderhalve maand in Texas nu.

We hebben ondertussen internet (eindelijk!), een televisietoestel, en een auto met officiële Texas-nummerplaten. We voelen ons bijna geïntegreerd.

Tijd voor een verschillen-lijstje:

  • De stad Houston is zo groot, dat het maar liefst 7 vliegvelden telt. En dan spreken we over vliegvelden binnen de buitenring van Houston, en minstens de grootte van Deurne vliegveld.  'Landing strips' in iemand zijn achtertuin tel ik dus niet mee.
  • Het materiaal waarvan de wegbedekking voor auto's is gemaakt bestaat uit een hoogwaardig soort geribbeld geel beton, dat keihard aanvoelt. De dwarse ribbels zijn voornamelijk om de hevige regen af te wateren, en het harde materiaal om de hitte in de zomer te weerstaan. In België zouden in maart al de gekende zachte zwarte asfalt in alle richtingen omhoog staan, door de hitte. Vandaag was het een lekkere 31°C.
  • Door dit materiaal geven de banden een apart geluid. Het lijken wel de TIE-fighters van Star Wars die voorbij zoeven (die bak van den Darth).
  • Zonder airco ben je hier gezien. En dan moet de zomer nog beginnen.
  • We slapen al sinds onze aankomst (half februari) met onze ramen open. Het geluid van de airco's van de buren nemen we er met plezier bij.
  • Twee dagen geleden gonsden al de GSM's in de dansschool met de melding: 'Flood Alert'. Het was inderdaad stevig aan het regenen, maar niemand die echt reageert. Bij navraag blijkt dit een regelmatig fenomeen te zijn. Zolang dat de auto's op de parking niet beginnen te drijven maakt niemand zich zorgen. Bij een 'Tornado Alert' overigens ook niet. Dan gaan alle aanwezigen rustig in het gehandicapten toilet staan (zo een 12 personen), vermits dat de veiligste plaats is in dit gebouw. 'And it is also convenient when it takes a long time.....'
  • Goed eten vinden: het blijft een zoektocht. We hebben al 1 prima Italiaans restaurant dichtbij gevonden, en 1 prima ontbijtkeet. Brood zonder suiker blijft een heikel punt. Zelf koken geeft de beste resultaten.
  • We blijven verbaasd over de goede schoolwerking: professioneel gerund, supermoderne gebouwen, high tech klassen, alles te volgen over je zoon op het internet, ook voor de ouders. Er is geen halve dag vrij op woensdag, er is ook geen Paasvakantie. Alleen Paasmaandag is vrij. Maar de grote vakantie begint wel op 1 juni.

zon 23 apr  - 2 maanden in Texas - pe

 

Ik heb net een 'wedstrijdje' achter de rug, Amerikaans systeem. Dat wil zeggen dat ik niet met Ellen dans (op dit moment nog niet mogelijk wegens haar schouderblessure), maar met 'students', ofwel leerlingen. Dit zijn dames of meisjes die via het Pro-Am systeem met hun leraar dansen. Dit geeft hen de kans om met een professional al de knepen van het vak te leren.
De 'Nationals', zeg maar het Amerikaanse Kampioenschap, was dit jaar in onze hometown Houston. Dus vele leerlingen hebben zich ingeschreven. Dat geeft dat ik dus wedstrijden dans met verschillende partners. Op een gegeven moment dans ik bijvoorbeeld 4 dansen na mekaar met partner X, om dan direct te wisselen voor 5 dansen met partner Y, en dan weer 4 dansen met partner Z. Met wat pech heb je dan een aantal dansen na mekaar, en inderdaad, die eer kreeg ik natuurlijk door op de eerste dag van de wedstrijd maar liefst 25 dansen rug aan rug te dansen! Als dat geen training is voor je stamina. Op een halve dag heb ik 87 dansen afgewerkt.  Op 3 dagen heb ik in totaal 127 keer op de vloer gestaan. Amai mijn voeten.....

Het wedstrijdsysteem is vrij ingewikkeld hier. Je kan inschrijven voor aparte dansen, en voor pakketten van dansen. Je kan ook deelnemen aan een 'Proficiency' ronde, waar je niet geplaatst wordt, maar gewoon een score krijgt. Ideaal dus om de vloer eens uit te testen via een wedstrijd. Als prof wordt je niet gejureerd. Het gaat om de leerlingen.
Mijn verschillende partners zijn ook een vreemde combinatie: een meisje van 12, een advocate, en een top Nasa-computer-programmeuse die doof is, en waar ik via liplezen mee communiceer. Op amper 5 weken heb ik hun 17 verschillende wedstrijd-choreo's moeten leren. Maar het was fun.
Nu nog zelf de vloer op met mijn eigen partner, en we zijn vertrokken....

 

zon 23 mei  - 3 maanden in Texas - pe

 

We beginnen de bureaucratie door te hebben. Een van de belangrijkste documenten die je nodig hebt in de US is het rijbewijs, Amerikaanse versie. Vermits het grootste deel van de Amerikanen nooit het land verlaten (waarom zouden ze, het land is groter dan alle Europese landen samen, plus een hap Rusland erbij, en ze hebben alle klimaten en natuurfenomenen in huis...), hebben de meeste ook geen paspoort. In België ben je verplicht een paspoort op zak te hebben, ook al reis je niet, in de US niet. De normale vorm van identificatie is dus je rijbewijs.

Dat hebben we op de harde manier ondervonden. Als je geen US-rijbewijs hebt, moet je voor elke handeling een berg administratie doorlopen.

Dus, dat stond bovenaan op het prioriteiten lijstje.

De eerste rit naar de DPS (Department for Public Safety) om je rijbewijs te halen gaat gewoon om de status van 'legal  alien' te bewijzen. Met een berg papieren moet je dus bewijzen dat je hier woont en werkt. Je visum in je paspoort is niet voldoende. Graag ook bewijzen van woonst (facturen en contracten van huur), facturen van elektriciteit en internet, ... hoe meer paperassen, hoe beter.

Dan 2 weken wachten, tot dat de overheid je statuut bevestigt.

Terug naar de DPS dan maar. Het moet gezegd worden, de locatie waar we ons steeds aanbieden werkt snel en efficiënt. Er wordt een foto genomen, je doet een ogentest, en tot onze verrassing mogen we achter de computer plaatsnemen om de theoretische test af te leggen. Dat hadden we niet verwacht.  We mogen 3 maal proberen, en nu we er toch zijn... Zonder enige voorbereiding leggen we het theoretische examen af voor de 2e maal in ons leven.

30 vragen later krijgen we te horen dat we beiden geslaagd zijn. Nu nog de praktische test, wat op zich geen probleem mag zijn. Er is echter maar plaats vrij binnen 5 weken. Dan in juni voor een 3e keer terug naar de DPS.

Waarom niet.

 

Screenshot boven:
En dit hoort  er ook bij. Alarm op alle GSM's.

Probleem is dat de 'alerts'  vele malen worden uitgezonden, waarvan de meeste overbodig. Daardoor ontstaat er een soort gewenning, waarbij  veel Texanen dus nauwelijks reageren.

Het onweer was wel degelijk ernstig, maar een tornado zijn we niet tegen gekomen. Het was trouwens ook een probleem om die te zien, want het was reeds donker (8:26 PM was de tijd). Wel zaten we een kwartier later in de auto, vermits de elektriciteit was uitgevallen. We reden op dat moment door ongeveer een halve meter water. En het echte stormseizoen begint pas in juni.....   spannend.

Onze buurman met zijn nieuw speelgoed....  Oeps, waar is de ladder?

Het is de 4th of July vandaag. Overal in de straten Amerikaanse vlaggen, veel activiteiten, en straks natuurlijk een geweldig vuurwerk.

We vierden deze dag met twee van de beste (naar onze bescheiden mening) Amerikaanse producten: Apple en Starbucks!

zon 6 aug    5 maanden in Texas - pe

 

Het is bijna niet te geloven, maar binnen 1 week zitten we een half jaar in de USA. Het is bevreemdend hoe snel je je nieuwe werk en woonomgeving opneemt. Buiten de administratieve kant die waarschijnlijk in elk vreemd land hindernissen op je pad zet, is de aanpassing normaal gelopen. En het is natuurlijk geen vreemde beschaving: we zitten niet in een Afrikaans dorp of op een Koreaanse berg, en we spreken vlot de taal, dat helpt.

De verschillen tussen de US en België geven ons fijne gespreksonderwerpen. Als we vertellen over onze 5 regeringen met meer dan 70 ministers in een land met maar de helft inwoners tegenover de metropool New York, dan wordt er aardig opgekeken.

Als we opmerken dat onze minister-president een tijd terug het Franse volkslied zingt ipv het Belgische, zonder dat hij het beseft, dan wordt het stil aan tafel. Hun president is natuurlijk ook een hilarisch onderwerp, maar zich vergissen van volkslied, dat is vrijwel zeker strafbaar hier.

Amerikanen kijken op naar Europa, naar de culturele diversiteit, de verfijning, en geven ons zonder nadenken een hogere status. Net hetzelfde als wij Belgen zouden doen als we een Amerikaan op bezoek hebben. Het gras is altijd groener aan de overkant... van de oceaan.

Amerikanen komen soms arrogant over, maar moeten gewoon regelmatig op tafel slaan, want er wordt hier enorm snel geleefd. Als je je kans niet grijpt, ben je ze kwijt. We zien dit nu in de juiste omstandigheden.

Zakelijk zijn de mogelijkheden enorm. Je kan dromen, en er achterna gaan.

We zien wel hoe dat uit draait...